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Globuli rossi

  • Globuli rossi (o eritrociti): sono la componente del sangue che permette lo scambio dei gas tra l’interno dell’organismo e l’esterno. Portano a tutte le cellule l’ossigeno, la sostanza che permette il loro sostentamento, e le liberano dall’anidride carbonica, il prodotto di scarto dell’attività cellulare. In questo processo, un ruolo fondamentale è svolto dall’emoglobina, una molecola contenuta nei globuli rossi, che contiene inoltre il pigmento che dà al sangue il suo tipico colore rosso. I globuli rossi hanno una vita media di circa 120 giorni, esauriti i quali vengono distrutti nella milza, nel midollo osseo e nel fegato. Il loro ricambio all’interno dell’organismo però è continuo: sono 17 milioni i globuli rossi prodotti ogni secondo, alla fine di un processo lungo quattro giorni e che comincia nel midollo osseo: l’eritropoiesi.